Soulwax, “Essential”: la recensione #TRAKSTRANGERS

I Soulwax hanno pubblicato Essential, disco di materiale inedito nato attorno al progetto Essential Mix della BBC. Con in copertina sostanzialmente un'etichetta da pacco, i Soulwax oggettualizzano la propria musica costruendo dodici tracce intorno al concetto di "essenziale".

La band ha affermato: “Quando ci chiesero di creare un Essential Mix per la BBC nel maggio 2017, decidemmo di fare ciò che qualsiasi essere umano sano di mente avrebbe fatto, ci chiudemmo in studio per due settimane scrivendo musica basata sulla parola ‘Essential’, al posto di preparare un mix di musica non originale. Il prodotto di questa decisione sventata è qualcosa di cui siamo molto fieri e ora verrà pubblicato sul pezzo di plastica che state tenendo in mano.”

I SOULWAX sono stati i primi artisti a presentare un’ora di materiale originale per il programma di BBC Radio 1, Essential Mix. “È stata una sfida,” ha spiegato la band “e qualcosa che nessuno aveva mai fatto. Ci è piaciuto pubblicare un intero album live in un programma radio senza che le persone ne fossero a conoscenza e abbiamo sempre voluto pubblicarlo su DEEWEE dopo la messa in onda.”

Il primo singolo Essential 4 vede la collaborazione alla voce di Charlotte Adigéry che pubblicherà il suo secondo EP su DEEWEE nel 2018. Registrato in sole due settimane nello studio dei Soulwax DEEWEE in Gent, Essential è stato creato utilizzando le attrezzature che non usarono del loro LP del 2017 From Deewee, registrato live con la band in un solo take.

Sin dalla creazione del progetto Soulwax nel 1995, David e Stephen Dewaele si sono spinti oltre limiti di nuovi e innovativi territori. Oltre al progetto Soulwax, David e Stephen girano il mondo come 2manydjs, hanno il loro studio ed etichetta DEEWEE, una radio collegata all’app, Radio Soulwax, e il progetto Despacio con James Murphy.
Hanno inoltre prodotto numerosi remix di Charlotte Gainsbourg, Jagwar Ma, Warpaint, Tame Impala, Metronomy, Arcade Fire, Daft Punk, Gossip, Hot Chip, MGMT e molti altri.

Soulwax traccia per traccia

A partire da una voce robotica che spiega con ironia di non essere Soulwax e di non averli mai conosciuti, si parte con Essential One, traccia che ha un sottostrato noise e che poi evolve su loop e battiti pesanti.

Più disparato e quasi tropicale il sentimento di base di Essential Two. Si prosegue ovviamente con Essential Three, che parte da suoni cristallini e acquosi per procedere con un beat piuttosto martellante. La voce femminile che recita in francese sfuma i contorni del brano.

Ecco poi il singolo, Essential Four, con la voce di Charlotte Adigéry: benché il brano abbia caratteristiche più pop, non c'è deviazione dal percorso coerente della band, che insiste con i propri ritmi regolari e con le costruzioni dal basso.

Si scava più a fondo con Essential Five, costellata da voci impazzite e ossessiva. Anche Essential Six è "cantata", o quantomeno recitata, ma se tra i rimbalzi idrici della struttura sintetica trova posto una voce umana è soltanto per risultare meno umana possibile.

Essential Seven ammorbidisce un po' i tratti e si fa più notturna. Tutto il contrario di Essential Eight e delle sue percussioni nervose.

Lavoro gutturale e ritmico quello di Essential Nine, con altra voce simil-robotica a seminare inquietudine. E se Essential Ten parte da molto lontano, aprendosi poi a esiti quasi "cosmici", Essential Eleven torna a far perno su giochi a più voci, armonie coordinate su livelli diversi.

Si chiude con Essential Twelve, più breve e variegata del resto del disco, forse il brano meno "essenziale" di tutto il gruppo.

Tra gli eredi della grande tradizione elettronica i Soulwax si contraddistinguono per una certa libertà di pensiero pur mantenendo alcuni punti fermi, e sempre andando in dribbling rispetto alla discografia "classica". Anche questo progetto, un disco di inediti en travesti, contesta, supera, si fa beffe degli stilemi "normali" della comunicazione, utilizzando per questo la principale istituzione di comunicazione britannica, la BBC. Se non è rivoluzionario questo.

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